Devastadores incendios en el Ártico, clara señal del cambio climático

Devastadores incendios en el Ártico, clara señal del cambio climático

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Un calor excepcional y prolongado en Siberia está provocando incendios devastadores en el Ártico por segundo año consecutivo, informó este viernes la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

 

El Ártico se está calentando más del doble de rápido que el promedio mundial. Las temperaturas de Siberia en junio del 2020 fueron las más cálidas en casi 20 años. Foto: Noticias ONU

“Algunas partes de Siberia han vuelto a superar los 30 grados centígrados esta semana, una temperatura más cálida que en muchas partes de Florida, en Estados Unidos”, indicó la portavoz  de la OMM, Claire Nullis, durante una conferencia virtual desde Ginebra.

Las temperaturas en Siberia han sido más de 5 grados centígrados (°C ) por encima del promedio de enero a junio, y en junio hasta 10 °C por encima del promedio. En la ciudad rusa de Verkhoyansk se registró una temperatura de 38 °C el 20 de junio, mientras que las temperaturas en algunas partes de Siberia nuevamente alcanzaron los 30 °C la semana que comenzó el 19 de julio.

Al propio tiempo, la OMM ha recibido informes sobre una rápida disminución de hielo marino a lo largo de la costa rusa.

La portavoz de la entidad de Naciones Unidas explicó que este calor prolongado es resultado del bloqueo que ejerce un frente sobre el Ártico sumado a la persistente desviación hacia el norte de la corriente de chorro, que aporta aire más cálido a la región.

“Sin embargo, tal calor extremo hubiera sido casi imposible sin la influencia del cambio climático causado por el hombre, según el análisis de un equipo de climatólogos”, afirmó Nullis.

El Ártico se está calentando más del doble de rápido que el promedio mundial, impactando a las poblaciones y ecosistemas locales, lo que tiene repercusiones globales.

“Lo que sucede en el Ártico no se queda en el Ártico. Los polos influyen en el clima y las condiciones climáticas en las latitudes más bajas, donde viven cientos de millones de personas”, explicó la portavoz.

El humo de los incendios forestales desprende una amplia gama de contaminantes que incluyen monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno, compuestos orgánicos volátiles y partículas sólidas de aerosoles. Los niveles de monóxido de carbono en el noreste de Siberia fueron anormalmente altos en la región de los incendios.

Imagen de incendios forestales en Siberia, tomada desde el espacio por un satélite en el 2019. Foto: Noticias ONU

“Los incendios liberan carbono y además reducen durante años la capacidad de los bosques para capturarlo. Se trata de un círculo vicioso”, aseguró la experta, respondiendo a preguntas sobre las implicaciones de los incendios en el cambio climático.

La OMM informó que, según expertos estadounidenses, la ola de calor siberiana de la primavera pasada aceleró la retirada de hielo a lo largo de la costa rusa ártica, en particular desde finales de junio.

Todos los conjuntos de datos de la OMM coinciden con una tendencia descendente a largo plazo en el hielo marino del Ártico. Se cree que esto afecta los patrones climáticos en otras partes del mundo, y se está investigando si está propiciando una corriente de chorro más débil, un fenómeno asociado con patrones de bloqueo como los que afectaron a Siberia este año.

Gracias a un fenómeno conocido como las “teleconexiones”, los cambios en los polos se observan en eventos climático en otras latitudes, incluido El Niño, donde el aire frío y seco llega a lugares de condiciones más cálidas y húmedas.

Además, la fusión del hielo y el descongelamiento del permafrost, que libera  el gas metano de efecto invernadero, está teniendo un gran impacto en la infraestructura y los ecosistemas de toda la región.

Relacionada con esta situación, Nullis destacó una nueva investigación publicada en la revista Nature Climate Change, que apunta a las amenazas irreversibles para el ecosistema ártico.

Las imágenes de satélite han mostrado la extensión de la superficie devastada por los incendios masivos ocurridos por segundo año consecutivo en el Círculo Polar Ártico.

“Son imágenes dramáticas. El incendio forestal más activo actualmente está a menos de ocho kilómetros del océano Ártico. Esto no debería estar sucediendo y resalta la necesidad de una acción climática urgente, así como un mayor compromiso con el Acuerdo de París», sentenció la portavoz de la Organización Meteorológica Mundial.

(Con información de Noticias ONU)

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