Reinados en Juegos Centrocaribe

Los Juegos Centroamericanos y del Caribe celebrarán el venidero 12 de octubre su cumpleaños 88. Ese día, pero de 1926, comenzó en Ciudad México la primera edición de una fiesta que regalaría hechos y figuras inolvidables, muchas de las cuales trascendieron luego a los escenarios mundiales y olímpicos.

Casi nueve décadas después de la arrancada podemos identificar a esos hombres y mujeres que hicieron época, llevando a sus países no solo triunfos y medallas, sino también alegrías y esperanzas.

En la rama masculina destacan 11 atletas con 20 o más preseas ganadas, encabezados por el tirador colombiano Bernardo Tobar (29: 9-11-9), el arquero salvadoreño Jorge Jiménez (26: 13-7-6) y el nadador boricua Ricardo Busquets (24: 4-7-13). Tobar guarda más metales centrocaribeños que nadie, fruto de brillantes actuaciones en varias modalidades de la pistola entre 1978 y el 2006. Y sus repetidos duelos frente a cubanos son muy recordados.

En la selecta lista varonil aparece una cuarteta de nuestro país, integrada por los tiradores Hermes Rodríguez (22:19-3-0), Guillermo Reyes (20:13-4-3) y Arnaldo Rodríguez (20:8-8-4), y por el gimnasta Ángel Aguiar (20:9-4-7). Sin embargo, toca a Hermes el privilegio de atesorar el mayor botín dorado de estas justas (19), pues entre 1986 y 1990 reinó en rifle de aire y rifle tres posiciones, tanto individualmente como por equipos. Su más cercano perseguidor, aún en activo, es el arquero mexicano Juan R. Serrano, quien acumula 13 títulos y podría buscar algunos más si asiste a la cercana cita de Veracruz (14 al 30 de noviembre).

En el sexo femenino la reina de las medallas es la ondina boricua Ann Lallande (17:10-3-4), quien en San Juan 1966 conquistó sus diez coronas (estilos libre, espalda y mariposa) y dos terceros lugares. La escoltan en esta lista la tenimesista Fabiola Ramos (VEN/ 16:5-4-7), la tiradora Tania Pérez (CUB/ 15:11-3-1), las arqueras Linda Ochoa (MEX/ 15:8-6-1) y Natalia Sánchez (15:5-5-5), y la jugadora de racquetbol Claudine García (15:1-7-7). Todas, excepto la cubana, se mantienen en competencia y ponen en peligro las casi cinco décadas de reinado de la flamante nadadora.

Sobre la pistolera cubana cabe resaltar su liderazgo en medallas de oro (11), sumadas entre 1982 y 1993 en las especialidades de pistola aire y deportiva en solitario y por conjuntos. Unió fuerzas y también rivalizó con otra importante tiradora de casa, Margarita Tarradel, quien obtuvo terna de 7-2-1 en estas lides.

La inminente versión de Veracruz quizás añada más gloria a alguno de estos nombres, pero seguramente sumará nombres a la gloria de estos juegos regionales, los más antiguos de la historia.

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