Rodolfo Puente, el torpedero soñado  (+ Ganadores)

Rodolfo Puente, el torpedero soñado (+ Ganadores)

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Cuando comencé a ir al Latinoamericano, Rodolfo Puente ya no estaba ahí, en el lugar preferido para los jugadores  más felinos del infield. Ya se había ido sin dejarme disfrutar esa imagen de torpedero feliz, de manos elegantes para soltar una esférica sin apenas acariciarla. Lo contaban mis tíos, lo extrañaban en las gradas, lo añoraban ver los niños.

Rodolfo Puente Zamora. Foto: Tomada de www.vanguardia.cu
Rodolfo Puente Zamora. Foto: Tomada de www.vanguardia.cu

Los  apodos El Jabao Puente, El Chico Puente siempre me parecieron asociados a que entraba al terreno de pelota a hablar poco y jugar mucho; para recibir aplausos y no rechiflas; con ganas de deleitar en fildeos hacia delante o hacia la mano del guante, aunque acabaran comparándolo con Agustín Arias o Pedro Jova, por esa manía de discutir y polemizar que le sobra al fanático, sin percatarse que los peloteros no son para echarlos a fajar desde frías o complejas estadísticas, sino para quererlos y amarlos, solo para eso.

Es fácil encontrar a Puente en las páginas amarillas de los diarios Granma, Juventud Rebelde o Trabajadores, en  la revista  Bohemia y en las voluminosas Guías de Béisbol, pero sobre todo en un inolvidable Noticiero ICAIC que ponía más de diez veces, que digo diez, ¡11, 12, 13 veces!, el famoso corrido y deslizamiento de Puente en tercera base durante un partido contra Nicaragua en el Coloso del Cerro.

Puente se pasaba de la almohadilla, pero una mano, solo una mano fue suficiente para burlar el guante rival y desatar una protesta de minutos, con expulsión incluida del mentor nica. Ese episodio lo ha explicado luego el santiaguero de nacimiento y habanero adoptado decenas de veces, aunque lo más interesante es que lo hace riéndose, divertido, despacio, inteligente, atributos que lo hicieron merecedor de la condición de novato del año en la temporada 1967-1968 y luego campeón mundial por ocho ocasiones en línea. ¡Ocho veces! Nadie lo ha superado ni lo superará.

Al comenzar la vida reporteril descubrí al Puente federativo, director de equipo, analista, comisario, ejemplo, que saludaba como si te conociera toda la vida y polemizaba casi sin discrepancia. “Leí el trabajo tuyo esta mañana, quizás pudo enfocarse también por….”  y ahí daba otra disertación de respeto y conocimientos, aunque terminaba reconociendo que “lo mío no son las letras, sino batear, correr, fildear y tirar”.

Sin ser jonronero marcó la cruz de tres bambinazos fuera del parque en un encuentro con Matanzas el 19 de enero de 1970. En su carrera deportiva daría apenas 21. No era la fuerza con el madero ni el brazo para tirar lo que más lo distinguió dentro del campo. Tenía otras habilidades envidiadas por muchos: tocar la bola casi perfecto, batear por detrás del corredor, empujar una carrera a la hora buena, tener excelentes reflejos para una posición tan dinámica, saber jugar para el equipo no para su average personal, ser el primero en llegar y el último en irse del terreno.

No quiso retirarse sin ser campeón de bateo y lo consiguió con Metropolitanos en 1980 (394 de average), cuando algunos comenzaban a tildarlo de veterano y de haber perdido facultades. Sus combinaciones alrededor del segundo cojín con Félix Isasi, Rey Vicente Anglada o Alfonso Urquiola son cátedras que incluyeron la “yunta ideal” para varias bolas escondidas del matancero Isasi en eventos internacionales.

Rodolfo Puente Zamora. Foto: Archivo
Rodolfo Puente Zamora. Foto: Archivo

Dentro de su archivo cuenta además con el título de bateo en el campeonato mundial de 1971 en La Habana (21-9 para 428), en tanto su hoja de premios o medallas, además de los ocho títulos del orbe (1969, 1970, 1971, 1972, 1973, 1976, 1978, y 1980), tres coronas en Juegos Panamericanos (1971,1975 y 1979), igual cantidad de primer lugares en Juegos Centroamericanos y del Caribe (1970, 1974 y 1978), así como el oro de la Copa Intercontinental (1979) y la sufrida plata de este certamen en Edmonton 1981, última ocasión en que se puso el traje del equipo Cuba tras 13 años inamovible en esa nómina.

Por no haber escrito una crónica antes sobre quien pudiera calificarse sin reparo ni altanería “el Caballero del Campo Corto” no he podido revelar que fue él quien inspiró las escapadas de Germán Mesa en primaria y secundaria para verlo jugar e imitar luego cada paso hacia delante, cada tiro sin mirar a primera base, cada robo, cada lección de humildad y maravilla, incluso como mánager, pues Puente dirigió a Industriales (1988-1989) y finalizó segundo, con balance de 38 victorias y 10 reveses, detrás de Santiago de Cuba.

Tampoco he contado con qué humildad hablan todos los de su generación de su entrega y generosidad dentro y fuera de un estadio; que no he encontrado todavía a sus enemigos, solo pocos rivales enconados por hacerlo mejor que él a la defensa y con el madero, pero que a la postre son grandes amigos, como Pedro Jova o el ya desaparecido Agustín Arias.

A ese Puente de mi niñez, adolescencia y adultez le he dado muchas veces la mano para saludarlo, sin embargo, no he tenido el valor de decirle que es “mi torpedero soñado” porque para jugar béisbol también hace falta imaginación y sencillez. Quien lo dude, acérquesele rápido. A sus más de 70 años las mantiene intactas para repartir.

Ganadores de la 5ta semana del Concurso

¿Qué pelotero acumula 8 títulos mundiales como integrante de nuestros equipos Cuba élite?

1) Rodolfo Puentes; 2) Antonio Pacheco; 3) Wilfredo Sánchez; 4) Orestes Kindelán

– Gran Premio:  Rey D. Pulido Pérez, de La Habana (recibirá una pelota firmada por Rodolfo Puente)

Los otros ganadores:

  • Jenry Ávila Piedra, de La Habana.
  • José E. Montejo Sivilla, de Camagüey.
  • Alexys García Ricardo, de Holguín.
  •  Ángel Caminero Hernández, de La Habana.

 

Acerca del autor

Máster en Ciencias de la Comunicación y editor-jefe de la Redacción Deportiva del periódico Trabajadores desde 2007. Ha participado en las coberturas periodísticas de los XIV Juegos Panamericanos (Santo Domingo 2003), los XX Juegos Centroamericanos y del Caribe (Cartagena 2006), los XXIX Juegos Olímpicos (Beijing 2008), la XIX Copa Intercontinental de Béisbol en Taipei de China (2010), los XVI Juegos Panamericanos (Guadalajara 2011) y el Tercer Clásico Mundial de Béisbol (2013). Premio Nacional de Periodismo Deportivo en Cuba por la obra anual (2005 y 2008) y ganador en varios géneros del Concurso González Barros, de Periodismo Deportivo, desde los años 2004 hasta el 2010. Es integrante de la Cátedra de Periodismo Deportivo y Profesor del Instituto Internacional de Periodismo José Martí, en La Habana, Cuba, desde el 2007, a cargo de las temáticas: Periodismo digital, Géneros Periodísticos y Tendencias del Periodismo Contemporáneo.

3 comentarios en Rodolfo Puente, el torpedero soñado (+ Ganadores)

  1. jOEL ESCRIBI UN COMENTARIO SOBRE EL TEMA DEL FUTURO CENTRO DE ENTENAMIENTO Y NO SE SI YA QUITARON EL ARTICULO DECUBADEBATE, YO NO LO VEO .

    DE PUENTE HAY MUCHO DE QUE HABLAR YO LO VI EN EL LATINO EN AQUELLA EPOCA EL FUE MAS QUE UN PELOTERO EN EL EQUIPO FUE EL GUIA ,EL AMIGO EL ENTRENADOR LA INSPIRACION, RECUERDO QUE EN UN EVENTO INTERNACIONAL CELEBRADO EN CUBA EN EL JUEGO FINAL SE PONCHO TRES VECES Y EN EL CUARTO TURNO DECIDIO EL JUEGO. ASI SON LOS GRANDES .

    FELICIDADES A PUENTE

  2. Fue un gran torpedero de manos Segura y muy rápido al soltar la bola como dice Gustavo era un maestro al igual que Pedro Joba bateando por detrás del corredor con apenas 21 años se proclamó Campeón Mundial en Quisquella 69 cuando los rosters de los equipos Cuba eran de 18. El no necesito ninguna escuela ni centro de entrenamiento para lograr la maestría deportiva.

  3. Hola Yoel
    Mi nombre es Gustavo de la fe jr , mi padre fue coah de los equipos de la capital 20 ańos vi jugar a Puente y era mi ídolo como pelotero , nunca lo vi mofar a la hora buena , fue el torpedero más completo y seguro de Cuba por más de 20 ańos , ni la espectacularidad de Germán superaran la seguridad q sintieron los pitchers de los equipos capitalinos cuando el jugaba y t digo más su combinación con Anglada fue las mas grandiosa q ha visto el latino
    T felicito por este gran escrito sobre el seguro al guante y el mejor bateador por detrás del corredor q se haya visto en el baseball
    De la fe jr

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