¡El día que Mariano Rivera «salvó» a Cuba!

¡El día que Mariano Rivera «salvó» a Cuba!

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Mariano Rivera de Panamá, ex jugador de las Grandes Ligas, durante ofrece declaraciones en conferencia de prensa, en la Ciudad de Panamá, en el marco de la Serie del Caribe, el 4 de febrero de 2019. Foto Roberto Morejon Rodriguez / Perodic
Mariano Rivera de Panamá, ex jugador de las Grandes Ligas, durante la conferencia de prensa en la Serie del Caribe. Foto Roberto Morejón Rodríguez / JIT

Ciudad de Panamá.— Vestía un jean azul y la camisa de mangas largas estaba remangada como para que nadie olvidara sus manos, esas que salvaron 652 partidos en Grandes Ligas y se pusieron cinco anillos de oro como campeón de las Series Mundiales. Sin embargo, lo que nadie imaginó, en medio de la concurrida conferencia de prensa, es que Mariano Rivera, el cerrador más exitoso del béisbol mundial, salvaría a Cuba con más de una alusión y un recuerdo feliz.

El panameño parecía animado a responder todos los lanzamientos periodísticos antes de tirar la primera bola en la inauguración de la 61 Serie del Caribe. Todos. Vinieran en recta o en cambios. Desde por qué no vistió el uniforme de Panamá para eventos internacionales de primer nivel, el regocijo de haber sido el primero en entrar al Salón de la Fama de Cooperstown con votación perfecta (425) hasta el recuerdo de su natal Puerto Caimito.

Y la oportunidad entonces se pintó sola para preguntarle también por Cuba y un entrenador que trabajó con él en sus inicios, cuando era joven y soñaba con llegar un día a jugar al béisbol estadounidense, donde usó el mítico número 42 de Jackie Robinson, y se consagró para la eternidad como el cerrador más efectivo y mágico no solo de los Yanquis de Nueva York, sino de toda la historia de la Gran Carpa.

Me miró fijamente como si buscara ese momento entre tantos vividos, hasta que soltó primero una risa y luego “salvó a Cuba”. “Sí, trabajé con muchos compañeros y maestros de la pelota cubana. A José Manuel Cortina lo recuerdo bien porque aprendí cosas con él. Me impacta y me encanta como viven el béisbol, cómo lo sienten y cómo lo respiran los cubanos. También tuve un compañero de equipo muy grande, Orlando Duke Hernández, del que aprendí que nunca uno se debe por vencido”.

Volvió a sonreír satisfecho y un sano orgullo nos recorrió quizás a todos los periodistas cubanos acreditados para esta Serie del Caribe, pues en medio de tanta fama, logros y virtudes indiscutibles, Mariano Rivera —el segundo panameño más grande en la historia de las bolas y los strikes, detrás de Rod Corew—, tuvo una influencia en su carrera de un profesor cubano, pinareño, talentoso y modesto, a quien le hubiera gustado mucho abrazarlo y darle las gracias por no olvidar su nombre.

Las interrogantes siguieron por 57 minutos. La génesis de la recta cortada que tiraba, los planes futuros en función del béisbol panameño, la próxima exaltación el 21 de julio junto a Mike Mussina, Roy Halladay y Édgar Martínez, la disciplina y el esfuerzo que hay que cumplir para lograr ser un gran pelotero, entre otras decenas de temas, fueron respondidos con la naturalidad y humildad de quien posó luego con todos los que le pedimos un recuerdo fotográfico.

Al final, la imagen más sobrecogedora quedó en unos segundos, cuando se apagaron las cámaras y las grabadoras. El panameño mientras me permitía una instantánea murmuró: “saluda a Cortina de mi parte, si lo ves”.

Y así estoy cumpliéndolo con esta crónica.

Mariano Rivera y el autor del texto.
Mariano Rivera y el autor del texto.

Acerca del autor

Máster en Ciencias de la Comunicación y editor-jefe de la Redacción Deportiva del periódico Trabajadores desde 2007. Ha participado en las coberturas periodísticas de los XIV Juegos Panamericanos (Santo Domingo 2003), los XX Juegos Centroamericanos y del Caribe (Cartagena 2006), los XXIX Juegos Olímpicos (Beijing 2008), la XIX Copa Intercontinental de Béisbol en Taipei de China (2010), los XVI Juegos Panamericanos (Guadalajara 2011) y el Tercer Clásico Mundial de Béisbol (2013). Premio Nacional de Periodismo Deportivo en Cuba por la obra anual (2005 y 2008) y ganador en varios géneros del Concurso González Barros, de Periodismo Deportivo, desde los años 2004 hasta el 2010. Es integrante de la Cátedra de Periodismo Deportivo y Profesor del Instituto Internacional de Periodismo José Martí, en La Habana, Cuba, desde el 2007, a cargo de las temáticas: Periodismo digital, Géneros Periodísticos y Tendencias del Periodismo Contemporáneo.

6 comentarios en ¡El día que Mariano Rivera «salvó» a Cuba!

  1. Figueroa:¨A que entrenador pinareño se refiere Mariano Rivera?
    Gracias¨
    Así nos sucede…Si es de los que son… ¿Por qué no está?…Baseball cubano, si estás enfermo ¿Por qué no vas a los Doctores?…por suerte ya regresa Urquiola…Tenemos el talento y no lo utilizamo ¿?

  2. Siento envidia porque es un orgullo poder retratarse junto a un hombre tan grande, no solo por sus logros en el beisbol con su equipo, que tambien es el mio, sino por su humildad que lo hace mas grande y mas brillante aun.

    • Cortina entrenador de picheo de la provincia de Pinar del la epoca dorada del picheo pinareño, ahi estaba, rogelio garcia, jesus guerra, reinaldo costa faustino corrales y contreras y lazo cogierpn el final de de su epoca de entrenador

  3. excelente artículo y ojalá muchos peloteros que ya no juegan en nuestra pelota nacional se acordaran de sus entrenadores que lo dieron todo por que llegaran hacer lo que son hoy en día y fueron en su momento. mis felicitaciones al autor del artículo por este gran texto.

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