Los retadores van en serio

Los retadores van en serio

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El principal foco de atención de los XVII Juegos Panamericanos, que se disputarán en Toronto del 10 al  26 de julio próximo, será el prometido duelo a muerte  por el segundo escalón de la tabla de medallas entre  las delegaciones de Cuba, Canadá y Brasil.

Luego de revisar decenas de comunicados emitidos por los comités olímpicos y ministerios del  Deporte de esos países, puede afirmarse que solo  las autoridades cubanas han gritado a viva voz el  propósito de conservar el subliderato ostentado  desde la edición de Cali 1971, con la excepción de  La Habana 1991, cuando la pequeña nación del Caribe ocupó el sitial de honor con 140 títulos.

Los funcionarios brasileños y canadienses han sostenido el deseo de mejorar sus actuaciones precedentes —Guadalajara 2011—, pero no se han lanzado en la piscina de vaticinios más concretos, y mucho  menos han expresado en blanco y negro el pronóstico  de sentarse por fin en el segundo piso del medallero.

La prensa, sin embargo, le va poniendo sazón al debate. Medios influyentes consideran posible desplazar a Cuba, aunque por muy estrecho margen. De un  lado pesa la localía de los norteños, y por el otro la potencia emergente que constituye Brasil, sede en el 2016  de los XXXI Juegos Olímpicos de Río de Janeiro.

Nuestra delegación puede —y debe— mantenerse como escolta principal de Estados Unidos, con una  cosecha por encima a las 50 coronas. Pero las embajadas de Brasil y Canadá tienen sus armas y las desplegarán en el “campo de batalla” que se inaugurará en  la ciudad capital de Ontario en apenas 18 días.

Brasil: comitiva récord fuera de casa

El Gigante Sudamericano embarcará hacia Toronto la mayor delegación enviada jamás a un evento  deportivo más allá de sus fronteras. La nómina de  casi 600 deportistas es superior a la clasificada en  el 2011 para la fiesta tapatía (515), y solo quedará  por debajo de la inscrita (660) para la versión de  Río de Janeiro 2007.

Si en Guadalajara lograron 48 preseas doradas, 35 plateadas y 58 de bronce, para formidable global de 141 metales, esta vez pudieran repetir o hasta incrementar esos dígitos. Ya lo hicieron hace ocho años como locales, cuando sumaron 157 premios (52-40-65).

Las razones para afirmar algo semejante son de peso: han cubierto una formidable etapa preparatoria, intervendrán en un elevado número de pruebas  y deben cosechar los frutos de la estrategia trazada  para rendir una faena memorable en la cita bajo los  cinco aros que acogerán el verano próximo.

Desde mediados del ciclo olímpico anterior, los verdeamarillos comenzaron a trabajar con el material humano que les garantizaría los ansiados éxitos en la llamada Ciudad Maravillosa. Ha llegado  la hora del examen y nadie dude que puedan sacar  una altísima nota.

Sus opciones doradas están diseminadas por todo el programa competitivo, pues donde no poseen tradición y probado calibre han ido formando  individualidades. Pero sus grandes fortalezas están  en atletismo, natación, gimnasias, judo, velas, tiro  deportivo, kárate, triatlón, tenis de campo y mesa,  así como en las disciplinas colectivas de baloncesto, balonmano, fútbol y voleibol, entre otras.

Canadá y su doble poderío

El país sede de los Juegos posee un movimiento deportivo de alto nivel, sustentado en amplios recursos financieros. Sus atletas participarán en todas las pruebas convocadas y tendrán a su favor  el respaldo de miles de aficionados en cada escenario.

El alistamiento de la delegación ha sido meticuloso y animado por las principales autoridades de la nación, en particular por el primer ministro Stephen  Harper. El ambiente es festivo y de expectativas,  según corroboró este reportero en una reciente visita a ese país.

La prensa local vislumbra una actuación superior a la precedente (30-40-49) y deberíamos creerle. Hace más de una década, en Winnipeg 1999,  pescaron 64 coronas y 196 medallas en total. Están  deseosos de aventajar a Cuba y más de un analista  —trasnochados a mi juicio— han llegado a sugerir  la posibilidad de poner en jaque a la siempre poderosa armada estadounidense.

Sus sueños dorados se centran fundamentalmente en bádminton, boliche, canotaje, ciclismo,  clavados, equitación, esquí acuático, gimnasias,  nado sincronizado, natación, raquetbol, remos,  squash, tenis de mesa, tiro, velas, hockey sobre césped y softbol.

Acerca del autor

Licenciado en Periodismo de la Universidad de La Habana (UH). Especialista en los deportes de boxeo, voleibol, lucha, pesas y otros. Cubrió los XV Juegos Panamericanos de Río-2007, los XXX Juegos Olímpicos de Londres 2012, la final de la Liga Mundial de Voleibol 2011 y otros eventos internacionales celebrados en Cuba. Profesor de Teoría en la Comunicación de la UH y la Universidad Agraria de La Habana. Imparte cursos de esta y otras materias en diversas instituciones del país como el Instituto Internacional de Periodismo José Martí. Ha obtenido premios y menciones en el Concurso Nacional de Periodismo Deportivo José González Barros.

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